Bundesliga Matchday 33 Preview: Bayern against Freiburg

Alexander Trenner 20.06.2020

There are just two more matches to go in this Bundesliga season before FC Bayern will be officially handed the Meisterschale, having already sealed the title mathematically against Bremen in midweek. The first of these matches will be at home against SC Freiburg today. With a view to the packed football schedule after the season brought about by the unplanned coronavirus break, Hansi Flick in his pre-match press conference on Friday voiced concerns about the workload of the players who he thinks will need a proper rest after the end of the season to refuel their energy tanks. It is fair to say that first signs of mental tiredness and physical wear have already crept in at Bayern now. With several players out before the Freiburg game, the title already in the bag, and Freiburg still fighting for a Europa League place, how will the record champions cope? Our preview.

Worn-out champions

There was not the usual exuberant party with Weißbier showers, loud music booming from the stadium PA, and prolonged processions in front of their fans after Bayern had finally secured their eight consecutive Bundesliga title against Bremen with a narrow 0-1 victory on Tuesday. The players celebrated in the changing room amongst themselves, and in this reduced form, the celebrations were somehow befitting of their prior performances on the pitch. Bayern was unusually sloppy in their passing and pressing. They lost many balls in situations in which in the weeks before they would have comfortably and composedly found a way to outplay their opponents. They did not use their chances and were miles off their usual clinical shape in front of goal. But perhaps most telling of all was their somewhat unorganized rearguard action during the final 10 minutes of the game, which almost allowed Bremen to level the score at the last minute.

The mental and physical toll tells

The match against Bremen continued a trend that had already become apparent in the two prior matches against Gladbach and Frankfurt. In the last few weeks, Bayern have lost a bit of their usual dominance and almost casual command of a game. In the second half against Frankfurt in the DFB-Pokal, this was still more than understandable. They had played a stellar first half and were a goal up at half time, they had already cut Frankfurt to ribbons two weeks earlier, the league match against Gladbach was looming large, and it was an ‘out of order’ game, a cup contest which Flick later said was ill-timed given the density of league games on the season’s home stretch. Certainly, several of the players will have felt similarly and will have been more concerned with saving energy and not getting injured in the second half.

Against Gladbach a few days later, Flick for the first time in a long time, partly out of volition and partly out of necessity, chose to rotate his squad quite a bit. With Müller and Lewandowski having to be replaced and Davies and Coman getting a rest, Hernandez, Cuisance, Perisic and Zirkzee made the starting lineup. Later in the game, even second team player Wriedt got a look in for the final 15 minutes. Add to that a competitor in Gladbach for whom every point counts in their fight for the Champions League, and an unusually mixed and inconsistent performance against a no-nonsene and highly vertical Gladbach should not come as a great surprise. Bayern lacked their customary composure and control in midfield as well as the creative spark of Thomas Müller in attack and was caught out out time and again by Gladbach’s vertical offensive play. 

Yet against Bremen with Müller and Lewandowski back in the starting lineup and Bremen featuring as somewhat of a whipping boy anyway when Bayern come to town, one could have reasonably expected more than a narrow 0-1 away win on the back of a thoroughly disjointed performance against a side who has looked anything but stable since the end of the coronavirus break. This all the more so as Joshua Kimmich had stressed before the game that Bayern were intent on sealing the title as quickly as possible.

Freiburg is next

Against this backdrop, Bayern now has to host Freiburg at home to play against an opponent for whom – similar to Gladbach – there is still something left to play for in the last two matches of the season. Freiburg can still make the Europa League places, which would not only be a sporting success but also provide a great financial boost to the small club from Breisgau. For Bayern, on the other hand, the challenge now is to regain their focus for the remaining two league games before the important DFB-Pokal final at the beginning of July. Under Christan Streich, Freiburg has become a consistently hard working and robust team that is well organized and has an indefatigable work ethic. Coupled with the fact that their season is not yet effectively over, Freiburg will certainly not sit back and try to acquit themselves conceding as few goals as possible against Bayern. They have been surprisingly consistent in their performances over the entirety of the season. Yes, they had a few slumps, times when they did not win for several consecutive games. But they have always bounced back and overcome these periods before they could turn into a prolonged downward spiral. They are not on an outstanding run of form at present, but they never look hopeless going into a game, no matter who their opponents are. They are mentally unflappable, physically fit, and, to all appearances, have a great team chemistry with no unhappy apples spoiling the cart.

Today, they will ask Bayern questions with their typical flexible pressing and energetic style of play. They are also quite capable at scoring from dead ball situations, having already scored eight goals from set pieces this season, the third most in the league. In addition, with Hansi Flick being forced to make a series of personnel changes again, most notably in defense because of an Alaba injury and a second yellow ban for Davies, Freiburg will certainly sense their chance to get something out of this game. This may be further helped by the fact that Flick will supposedly call up several of Bayern’s second team players to fill up the holes in his squad left by the absentees, and may even give Bayern’s faithful long-term second goalkeeper Sven Ulreich a start in what may perhaps be his last weeks at the club.

The match is Bayern’s to lose

Yet make no mistake. The last time Freiburg managed to defeat Bayern in the Bundesliga happened more than five years ago when Bayern under Pep Guardiola were already Champions elect. Despite all the specific factors and special circumstances in the run up to the game, the match this afternoon is Bayern’s to lose. Flick said at yesterday’s pre-match press conference that he wants his team to keep their rhythm before the DFB-Pokal final. He also wants his players to play with passion and focus. His intuition is right. The game this afternoon will be a test more of mental stability and concentration than of physical effort and endurance, irrespective of the thinned-out starting lineup and the tight schedule of games.

If the Bayern players heed his words, are able to re-elevate their focus to pre-Frankfurt levels, and if those who come in from the bench see the game as an opportunity to present themselves, Bayern should and will emerge as the clear winners.

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  1. Ich glaube, dass Flick wirklich heute die Rotationsmaschine anwirft und wir mindestens drei Überraschungen in der Startelf sehen. Mein Tipp:

    Ulreich – Odriozola, Pavard, J. Boateng, Hernandez – Kimmich, Javi Martinez – T. Müller, Cuisance, OBM(?) – Lewandowski

    Antwortsymbol1 AntwortKommentarantworten schließen
    1. Wenn nicht jetzt, wann dann?
      Zumindest jeden der Vielspieler muss Flick in den beiden folgenden Spielen einmal herausnehmen. Eines der Spiele in denen man wirklich auf die Aufstellung gespannt sein darf.

  2. Warum ist der Text auf Englisch?

    Antwortsymbol5 AntwortenKommentarantworten schließen
    1. Hey Tobi, Justin der sonst immer die Vorschauen schreibt, zieht diese Woche um und hatte keine Zeit. Alex ist eingesprungen. Sein Fokus liegt auf englischen Artikeln. Ich hoffe, du hast es trotzdem gerne gelesen.

      1. Weiß ich noch nicht.
        Dachte an ein Versehen und hab auf den deutschen Text gewartet. :D
        Hol ich sofort nach.

      2. Wird sicher weiterhin die Ausnahme bleiben.

    2. Ja, was soll das!
      Will da jemand Sein Schulenglisch aufpolieren?
      Hoffentlich ist der Kommentar auf Sky in Deutsch.

      1. Das ist einfach die Freiheit, die wir uns als Blog erlauben. Unsere Autoren reichen Texte ein, die sie gerne publizieren würden. Gemeinsam entscheiden wir dann über die Veröffentlichung.

  3. Etwas mehr Respekt gegenüber den Autoren bitte. Die machen das ehrenamtlich und wenns mal nur in einer Sprache für die Vorschau reicht ist das auch völlig ok. Danke für die Berichterstattung auch in dieser turbulenten Saison, auch wenn ich leider nur unregelmäßig zum Kommentieren gekommen bin hab ich immer gerne hier gelesen.
    Für einen “great financial boost” bräuchte der SC die CL, die EL wirft durch relativ übersichtliche Zuschauerzahlen und weite, teure Reisen nicht so viel ab. Ob das so gut für Freiburg wäre ist fraglich…für so manche Überraschungsmannschaft war die Europa League in der Folgesaison mehr Fluch als Segen.
    Hoffentlich sehen wir heute ein paar Talente, das bringt uns mehr als wenn man einem Odriozola ein “Abschiedsspiel” gibt.

    Antwortsymbol4 AntwortenKommentarantworten schließen
    1. Dem kann ich nur uneingeschränkt zustimmen.
      Merkwürdig was so einige hier fordern.
      Für Freiburg denke ich das es nicht gut wäre EL zu spielen.

      1. @918:

        Merkwürdig was so einige hier fordern.

        Könntest du mir mal bitte die Stelle zitieren, wo irgendjemand hier etwas gefordert hat?

      2. “Merkwürdig was so einige hier fordern.”
        Und das aus deinem Munde :-)

    2. Die EL zu erreichen ist ein großer Erfolg. Die EL zu spielen, für einen Klub wie Freiburg ein sehr überschaubares Vergnügen. Als Freiburg-Fan würde ich das mit sehr gemischten Gefühlen betrachten.

  4. Man muss sich jetzt auch nicht anstellen, nur weil der Text in Englisch ist. Keiner zwingt einen, diesen Blog aufzusuchen.

    Wird heute wahrscheinlich ein lockerer Sommerkick, bin auf Flicks Herangehensweise gespannt

  5. Einer fragt anständig nach, warum der Text diesmal in Englisch ist und ein einziger gibt einen unpassenden Kommentar ab (vielleicht sollte der auch lustig oder ironisch gemeint sein).
    Christopher hat beiden eine vernünftige Antwort gegeben.
    Also kein Grund für den Rest ein Fass aufzumachen, oder?

  6. There’s no trip to Freiburg, as we are playing “dahoam”. ;-)

  7. Startelf: Ulreich – Pavard, Martinez, Boateng, Hernandez – Kimmich, Goretzka – Müller, Cuisance, Singh – Lewandowski

    Bank: Neuer, Odriozola, Richards, Musiala, Batista-Meier, Coman, Jeong, Zirkzee

  8. Anders als der BVB liefert Bayern immer ab…haben aber auch noch Ziele: Über 100 Tore und alleiniger Assist-Rekord für Müller…

  9. Eins noch (34), dann hat Lewandowski Dieter Müller als Torjäger eingeholt. Noch eins mehr (35), dann ist er alleiniger Zweiter hinter Gerd. Ein weiteres (36), dann wäre er mit Gerds drittbester Saison pari. Noch eins (37), dann hätte er die drittmeisten Treffer ever. Die 38 (69/70) bzw. 40 (71/72) wird er wohl nicht mehr packen, wenn er nicht noch ein Wolfsburg-Spiel am letzten Spieltag auflegt. Wait a minute?! ;-)

    Antwortsymbol4 AntwortenKommentarantworten schließen
    1. Naja Gerds Rekord wird er nicht packen ;-). Aber die 100 Tore sollten wir jetzt schon knacken.

      1. Wolfsburg ist defensiv stabil. Ich glaube 2 Tore oder mehr brauchst du In der 2. HZ noch, um in Wolfsburg eine Chance zu haben.

      2. Ok, wenn man sich die 2. HZ anschaut, scheint es nicht das Ziel der Mannschaft zu sein, die 100 Tore zu erreichen. Schade eigentlich.

      3. bzw. die Chancenverwertung – Möglichkeiten waren ja da, wurden aber nicht gut zu Ende gespielt. Auf der anderen Seite waren die ersten 10 – 15 Minuten sehr schwach.

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